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2010年4月11日 (日)

昭和の怪物-久原房之助

久原房之助

大宅壮一の昭和怪物伝のトップを飾るのは久原房之助である。履歴書を見ると久原房之助は明治二年山口県に生まれ、東京高商(現一ツ橋大学)慶応義塾正科(現慶応大学)卒となっている。森村組に入社後に、藤田組に転じ更に久原鉱業、久原商事を創立し第一次大戦後大当たりをする。久原鉱業の電機部門が独立して現在の日立製作所となった。

昭和二年海外経済特使として訪ソ、スターリンと会見し話題を投げた。昭和三年政界に打って出て衆議院議員に当選し、田中義一内閣の逓信大臣、近衛内閣の参議、政友会正統派総裁を歴任。戦後昭和二十七年衆議院議員に当選。日ソ、日中国交回復会議議長として活躍。となっている。

大宅は戦後、日本社会そのものが複雑怪奇な様相を呈するとともに怪物的存在が各界に続出した。しかし現在日本中で代表的怪物の筆頭は久原房之助であると言っている。

久原は久原鉱業、久原商事で満足せず船舶、造船、ゴム栽培、水力電気、電信電話、漁業とあらゆるものに手を出して第一次大戦で大当たりをする。そのころ兵庫県武庫川に宅地二万五千坪、建坪一千三百坪の豪邸を作ったばかりか、沿海州から持ってきた銘木の丸太で別棟を作り、たまたまロシヤから来ていたミハイロウィッチ大公は目を丸くしたと言う。またアメリカのUSスチール社の社長で鉄鋼王と云われたジャッジ・ゲーリーが来たときは六甲山に穴をあけ、六甲山の奥の冷たい空気をパイプで送りこむ冷房装置のある部屋へとうしたので、さすがの鉄鋼王も驚いた。冷房装置は発明されていたが、これを家庭に用いる贅沢なまねをする人はいなかったという。鉄鋼王の家でも早速作ることを思い立ち、完成したら招待すると約束し、二年後に鉄鋼王の招きで渡米したが、大陸を横断するのに彼の一行は客車一つ買い切る大名旅行をやってのけ第一次大戦末期で大統領でさえ出来ないことをしたと皆を驚かせた。帰途ハワイにより二世のための育英資金を残して戦後二世の名士が沢山出て久原をハワイに迎えたいと言っていた。

政入りした久原は代議士三回目に田中義一内閣の逓信大臣になた。政友会の長老たちは猛反対するが、田中首相は「オラが政友会をオラが意見通りにするのに何が悪いか」と云って押し切った。この言葉の裏に久原の金力が動いていることは言うまでもないと。

久原は2・26事件の青年将校にも資金を提供して情報を事前に入手したと云うので「叛乱幇助」の嫌疑で軍法会議に付せられたが、証拠不十分で不起訴に成っている。

久原の叔父藤田伝三郎は「久原は一円の金を百円に見せるすべを知っている」と云っていた。また日産コンツェルンの総帥、満州重工の経営者、鮎川義介は久原の義兄に当たる。

藤田伝三郎は金で男爵を買うがその実贋金つくりの嫌疑も懸けられている。当時は贋金は紙幣をコピーしただけでも国家反逆罪で死刑になる時代である。また山県有朋の陸軍の軍資金浪費事件にも関係していると噂された。

戦時中久原は私の田舎に疎開し、孫は私の中学の下級生であった。勤労奉仕で農家の麦刈の応援した時、同期の友人が目を丸くして「勤労奉仕で働いた下級生に日本で第六番目の大財閥の家の子がいると言っていた。お袋に話すと「久原房之助のことだ」と返事が返ってきた。

戦後久原が新聞紙上をにぎわしたのは、公職追放中に公職に関与したとして裁判で高齢なため執行猶予付きの有罪となった時と、ある日子守をしている房之助を見た記者が「お孫さんですか」と聞くと八十歳にもなる彼が「私の子供だ」と云っていたと云うものであった。孫が高校生になる時、まだ子供がいるとは***

戦後は静かに余生を送ったと思っていたが、履歴書を見ると代議士に帰り咲くとは驚きである。

渋沢栄一と同じで老いてますます盛んなことである。

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本文の「兵庫県武庫川」は「兵庫県神戸市住吉川」です。

投稿: kinop | 2011年9月19日 (月) 16時44分

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